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Military Spouse: Basic knowledge

by - April 20, 2018

Hello my beautiful people, welcome back! 

I'm going to be honest with all of you, all the things I know I learned it on my own with the help of my husband. Why? Because I didn't know nothing about those things. That's the main reason I'm doing this section, that way you can take the most advantage of the resources that we have as a military spouse. The topics that I will be covering here are, what is resiliency?, military acronyms and terms, military time, military ranks, the chain of command, military social functions, military benefits, courtesies and traditions. 

Lets start with, what is resiliency? Resiliency is the ability to overcome challenges of all kinds like trauma, tragedy, personal crises, plain life problems and be able to be stronger, wiser, and more personally powerfulwhen other things comes around. Why is this important, specially in the military life? Because us more than other people need to be prepared for all kind of situation, because the military life is ever changing when you're talking about life safety and wellnes of their members. You always live on the edge of your seat waiting for a new chapter to start. That's why,  a military spouse has to be prepared to be helpful when bad situations comes around. We have to respond to the situation with a mature mind and help by thinking in all the possible solutions. How can you obtain it and keep it? There has been a lot of research that studied the resiliency and they created a scale (In conjunction with the National Center for PTSD) named Response to Stressful Experiences Scale (RSES), to rate the ability to go under stress and be able to keep a stable health and well being. This RSES found some factors that are the key to practice resiliency, these are

1. Positive outlook
2. Spirituality
3. Active coping
4. Self-confidence
5. Learning and making meaning 
6. Acceptance of limits

In addition, they have trainings for the military personal and their families. This trainings are focus  in help people cope the adversity, adapt to change, and overcome challenges with the development of mental, physical, emotional, and behavioral toughness. Those trainings helps our military heroes the best chance of survival and success in all the steps of their lives (after, before and during their services).

The military acronyms and terms are a super mega long list, but here are some links with the extensive lists. Click here to go to a link where you can find a glossary with various terms or click here for an extensive list of the acronyms and terms (it's a little long, but have everything). The acronyms are the simplification of words or phrases using initials or letters. They was created to simplify the communication between them. Have been use for years and every year (I could say that every day) they add more acronyms to their vocabulary. They also have the phonetic alphabet, that was adopted by NATO and is known as the International Radiotelephony Spelling Alphabet (IRSA). The principal purpose of the alphabet is to avoid discrepancies with similar alphabets, created by The International Civil Aviation Organization (ICAO).

As much of you know the military have their own hour time. The military time is based on a 24 hr clock. It start in midnight with the zero hours and once you reach the 12 hr, instead of starting again from zero, continue until you reach 24. Here is a military hour chart:

Some terms that you should know are ranks, insignia and pay grade. Now, the military rank is a what determine the responsabilitie and level of leadership of the soldier. These ranks vary according to the armed force to which it belongs. The ranks are represent by emblems (insignia) that include chevrons, bars, oak leaves or stars. What means these emblems? The chevrons or v-shape represent the most enlisted personal. The bars are divide by pay grade and used for officers (Officers at O-1 paygrade wear one gold bar, Officers at O-2 wear one silver bar, Officers at O-3 wear two silver bars, Warrant officers wear striped bars).  The oakleaves are used by officers with 0-4 (gold) and 0-5 (silver) paygrades. The eagles are used by officer with 0-6 paygrade (silver). Finally we have the stars, these are used by officers with 0-7 to 0-10 paygrades and can wear 1 to 4 stars. When you see these emblems on your husband or wife uniform, they represent their ranks. Usually, you can find them in the shoulder or collar of the uniform. When you have a highter rank you have bigger responsabilities and a different pay grade (represented by a letter and a number). It's importat to don't confuse the paygrade with the rank. The pay grades "are administrative classifications used primarily to standardize compensation across the military services. The "E" in E-1 stands for "enlisted" while the "1" indicates the pay grade for that position. The other pay categories are "W" for warrant officers and "O" for commissioned officers. Some enlisted pay grades have two ranks." Is important to us like their spouses and life partner to help them with our support and love and be there in all the process.

Image result for military saluteWith the ranks comes the salutes (honor exchanged and recognition of each other's commitment, abilities, and professionalism). How that work? Like everything or almost everything in the military their are regulation on how, when and whom you can salute. Important**: As a civilian you dont have to do anything of this. But I think its important to know how to do it and know how to identified who is who and why are they giving him a salute. All the military members in uniform have to salute. When it comes to addressed to other militar member in almost all the cases they use the rank and their last name (Ex. Airman Quintana). Also they have their customs, courtesy and traditions. What are customs? Well, customs are like the common law, the thing that they can and can't do. Example they can't criticize your service or your leaders in public (ever), go over the heads of superiors, offer excuses, take superior posture or rank so other do the job quick, turn and walk away to avoid the salute, pretend you don't hear to avoid participating in reveille or retreat (raising or lowering U.S flag) or stop when they play the militar anthem (Even civilians has to stop), appear in uniform while under the influence of alcohol (never), can't use your phone and walk when they're in uniform, and among others. The courtesy is the respect that everyone show to each other regardless of the rank. It's a two way street respect (including us the spouses and dependants). You will notice that they always use the words Sir and Ma'am to address to every person for respect, specially in the marine and airforce. Some traditions that are common in all the armed force are:

1. Spouses looking for new spouses
2. Family days and activities to get to know each other
3. Promotion ceremonies
4. Squadron activities 
5. Raising and lowering the US flag on activities
6. Volunteer activities
7. Fundraising activities
8. Hand Salute to military members and US flag 

What is Chain of commands? Lets start saying that the military is a hierarchical organization, and your spouse has a specific role depending on his/her rank or type of job. In every job and rank are organized into a chain of commands, which is a chain of people or leader resposible of other member and so on up to the President of US. Those leaders have a great autority over their subordinates and are responsible for set trainings, assign job responsabilities evaluate, and among other duties. 

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With the military life comes the Military Benefits, what benefits we have? Well, we have a lot of benefits, some of them are healthcare, education and employment opportunities, the MWR Program (recreational program), Support Programs, and much more. This benefits are for every spouse female or male. They even have a suport groups for those military male spouses.  In the support groups you can fin more information about deployment, moving to other state, change of career, among other options. Once you start getting familiar with everything you can start the Military Social Functions, and what is this? The militaty social functions are the activities or ceremonies that are open to the military personal and their family. Those type of ceremonies require some knowledge in etiquette and protocols. Some of these functions are (they have links with more information about what to expect):

3. Formal Dinners
4. Recieving lines

In this link you can find more information about the Spouse protocol and social guide for the army (but most of the things can be applied to the others arm forces). It's important that in the parades when the flag pass you put your right hand over your heart as part of the protocol.  For the formal dinners, you have to know about table protocols and manners. Even when you're capable of sitting yourself, wait for the person on your left to assist you with the chair. When someone is doing a speech don't left your seat. In the recieving lines your spouse has to introduce you to the first person in line, who will pass on your name. I haven't go to the formal ones with a lot of etiquette and protocol, but for what I've heard and seen they aren't as rigorous as they describe them. Obviously they have their details but you can have a nice time. In this links you can found more information about the groups of military spouse that help you expand and increase your social circle in the military. Those are the Military Spouse Ambassador Network, Installation FAmily Readness (Army-FRG, Navy-Ombudsman Program, AirForce-Key Spouses), The Blog Brigade, among others. I'm personally thinking in join the Key spouses, so I'm doing my research. I like this post about why military wives avoid military events, so go check it out.

If you want me to write about a specific topic let me know in the comment section below or in one of my social media. 

Hola mis hermosas personas, bienvenidos nuevamente!

Voy a ser honesto con ustedes, todas las cosas que sé, lo aprendí sola y con la ayuda de mi esposo. ¿Por qué? Porque no sabía nada de estas cosas. Esa es la razón principal por la que estoy haciendo esta sección, de esa manera usted puede aprovechar al máximo los recursos que tenemos como cónyuge militar. Los temas que voy a tratar aquí son, ¿qué es resiliencia ?, siglas y términos militares, tiempo militar, rangos militares, la cadena de mando, funciones sociales militares, beneficios militares, cortesías y tradiciones.

Comencemos con, ¿qué es resiliencia? La resiliencia es la capacidad de superar desafíos de todo tipo, como traumas, tragedias, crisis personales, problemas simples de la vida y poder ser más fuertes, más sabios y más poderosos cuando se presentan otras cosas. ¿Por qué es esto importante, especialmente en la vida militar? Porque nosotros, más que otras personas, necesitamos estar preparados para todo tipo de situaciones, porque la vida militar es inestable cuando se habla de la seguridad de la vida y el bienestar de sus miembros. Nunca se sabe cuándo va a comenzar una nueva guerra o si alguien atacará una base. Es por eso que nosotros, como un cónyuge militar, tenemos que estar preparados para ser útiles cuando surgen situaciones malas. Tenemos que responder a la situación con una mente fría y pensando en todas las posibles soluciones. ¿Cómo puede obtenerlo y conservarlo? Ha habido una gran cantidad de investigaciones que estudiaron la resiliencia y crearon una escala (en conjunto con el Centro Nacional para el PTSD) llamada Respuesta a la Escala de Experiencias de Estrés (RSES), con el fin de calificar la capacidad de estar bajo estrés y ser capaz de mantener una salud estable y bienestar. Este RSES encontró algunos factores que son la clave para practicar la resiliencia, estos son

1. Perspectiva positiva
2. Espiritualidad
3. Enfrentarse activamente
4. confianza en sí mismo
5. Aprender y hacer sentido
6. Aceptación de límites

Además, tienen entrenamientos para el personal militar y sus familias. Estas capacitaciones se enfocan en ayudar a las personas a enfrentar la adversidad, adaptarse a los cambios y superar los desafíos con el desarrollo de la fortaleza mental, física, emocional y conductual. Esos entrenamientos ayudan a nuestros héroes militares a tener la mejor oportunidad de sobrevivir y tener éxito en todos los pasos de sus vidas (después, antes y durante sus servicios).

Los acrónimos y términos militares son una lista súper mega larga, pero aquí hay algunos enlaces con las listas extensas. Haga clic aquí para ir a un enlace donde puede encontrar un glosario con varios términos o haga clic aquí para obtener una lista extensa de los acrónimos y términos (es un poco largo, pero tiene todo). Los acrónimos son la simplificación de palabras o frases con iniciales o letras. Fueron creados para simplificar la comunicación entre ellos. Han sido utilizados durante años y cada año (podría decir que todos los días) agregan más acrónimos a su vocabulario. También tienen el alfabeto fonético, que fue adoptado por la OTAN y se conoce como el Alfabeto Internacional de Deletreo Radiotelefónico (IRSA). El objetivo principal del alfabeto es evitar discrepancias con alfabetos similares, creados por la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI).

Como muchos de ustedes saben, los militares tienen su propio horario. La hora militar se basa en un reloj de 24 horas. Comienza en la medianoche con las cero horas y una vez que alcanzas las 12 horas, en lugar de volver a empezar desde cero, continúa hasta llegar a 24. Aquí hay un gráfico de horas militares:

Algunos términos que debe conocer son rangos, insignias y grado de pago. Ahora, el rango militar es lo que determina la responsabilidad y el nivel de liderazgo del soldado. Estos rangos varían según la fuerza armada a la que pertenece. Los rangos son representados por emblemas (insignias) que incluyen galones, barras, hojas de roble o estrellas. ¿Qué significan estos emblemas? Los galones o forma de v representan el personal más alistado. Las barras se dividen por grado de pago y se usan para oficiales (Oficiales en O-1 pagan una barra de oro, Oficiales en O-2 usan una barra plateada, Oficiales en O-3 usan dos barras plateadas, Oficiales de Warrant usan barras rayadas). Las hojas de roble son usadas por oficiales con pagos de 0-4 (oro) y 0-5 (plata). Las águilas son utilizadas por oficiales con 0-6 paygrade (plata). Finalmente tenemos las estrellas, estas son usadas por oficiales con 0-7 a 0-10 sueldos y pueden usar de 1 a 4 estrellas. Cuando ve estos emblemas en el uniforme de su esposo o esposa, representan sus rangos. Por lo general, puedes encontrarlos en el hombro o el cuello del uniforme. Cuando tienes un rango superior, tienes responsabilidades más grandes y una calificación de pago diferente (representada por una letra y un número). Es importante no confundir el paygrade con el rango. Las calificaciones de pago "son clasificaciones administrativas utilizadas principalmente para estandarizar la compensación a través de los servicios militares. La" E "en E-1 significa" alistado ", mientras que el" 1 "indica la calificación de pago para esa posición. Las otras categorías de pago son" W "para oficiales de guardia y" O "para oficiales comisionados. Algunos grados de pago alistados tienen dos rangos". Para nosotros es importante, al ser sus cónyuges y compañero de vida, ayudarlos con nuestro apoyo y amor, y estar presentes en todo el proceso.

Image result for military saluteCon los rangos vienen los saludos (honor intercambiado y reconocimiento del compromiso, las habilidades y el profesionalismo de cada uno). ¿Cómo funciona eso? Como todo o casi todo en el ejército, hay una regulación sobre cómo, cuándo y a quién se puede saludar. Importante **: Como civil, no tienes que hacer nada de esto. Pero creo que es importante saber cómo hacerlo y saber cómo identificar quién es quién y por qué lo saludan. Todos los miembros militares en uniforme deben saludar. Cuando se trata de dirigirse a otros miembros de la milicia en casi todos los casos, usan el rango y su apellido (Ej. Airman Quintana). También tienen sus costumbres, cortesía y tradiciones. ¿Cuáles son las costumbres? Bueno, las costumbres son como la ley común, lo que pueden y no pueden hacer. Ejemplo: no pueden criticar su servicio o sus líderes en público (nunca), pasar por encima de los superiores, ofrecer excusas, adoptar una postura o rango superior para que otros hagan el trabajo rápidamente, no puedan dar la vuelta y alejarse para evitar el saludo , correr bajo techo o pretender que no escuchas para evitar participar en reveille o retirarse (levantar o bajar la bandera de EE. UU.) o parar cuando tocan el himno militar (incluso los civiles tienen que parar), aparecer en uniforme bajo la influencia del alcohol ( esto nunca es así), no puede usar su teléfono y caminar cuando están uniformados, y entre otros. La cortesía es el respeto que todos se muestran el uno al otro, independientemente del rango. Es un respeto de dos vías (incluidos nosotros los cónyuges y dependientes). Notarás que siempre usan las palabras Sir and Ma'am para dirigirse a cada persona por respeto, especialmente en la marina y la fuerza aérea. Algunas tradiciones que son comunes en toda la fuerza armada son:

1. Cónyuges que buscan nuevos cónyuges
2. Días familiares y actividades para conocerse
3. Ceremonias de promoción
4. Actividades del escuadrón
5. Subir y bajar la bandera de EE. UU. En las actividades
6. Actividades de voluntariado
7. Actividades de recaudación de fondos
8. Saludo a mano a los miembros militares y a la bandera de EE. UU.

¿Qué es la cadena de comandos? Comencemos diciendo que el ejército es una organización jerárquica, y su cónyuge tiene un rol específico dependiendo de su rango o tipo de trabajo. En cada trabajo y rango se organizan en una cadena de comandos, que es una cadena de personas o líder responsable de otro miembro y así sucesivamente hasta el Presidente de los EE. UU. Esos líderes tienen una gran autoridad sobre sus subordinados y son responsables de establecer entrenamientos, asignar evaluaciones de responsabilidades laborales y entre otras tareas.

                                     Related image

Con la vida militar, vienen los beneficios militares, ¿qué beneficios tenemos? Bueno, tenemos muchos beneficios, algunos de ellos son oportunidades de salud, educación y empleo, el programa MWR (programa recreativo), programas de apoyo y mucho más. Estos beneficios son para cada cónyuge mujer o hombre. Incluso tienen un grupo de apoyo para esos cónyuges militares varones. En los grupos de apoyo, puede encontrar más información sobre la implementación, el cambio a otro estado, el cambio de carrera, entre otras opciones. Una vez que comienzas a familiarizarte con todo, puedes comenzar las Funciones Sociales Militares, y ¿qué es esto? Las funciones sociales de milicia son las actividades o ceremonias que están abiertas para el personal militar y su familia. Ese tipo de ceremonias requieren algún conocimiento en etiqueta y protocolos. Algunas de estas funciones son (tienen enlaces con más información sobre qué esperar):

3. Cenas formales
4. Reciba líneas
En este enlace puede encontrar más información sobre el protocolo de Cónyuge y la guía social para el ejército (pero la mayoría de las cosas se pueden aplicar a las otras fuerzas armadas). Es importante que en los desfiles, cuando pase la bandera, coloque la mano derecha sobre el corazón como parte del protocolo. Para las cenas formales, debe conocer los protocolos y modales de la mesa e, incluso cuando sea capaz de sentarse, espere a que la persona a su izquierda lo ayude con la silla. Cuando alguien está haciendo un discurso, no abandone su asiento. En las líneas de recepción, su cónyuge tiene que presentarle a la primera persona en la fila, quien le pasará su nombre. No he ido a los formales con mucha etiqueta y protocolo, pero por lo que he escuchado y visto no son tan rigurosos como los describen. Obviamente tienen sus detalles, pero puedes pasar un buen rato. En este enlace puede encontrar más información sobre los grupos de cónyuge militar que lo ayudan a expandir y aumentar su círculo social en el ejército. Esas son la Red de embajadores de cónyuges militares, Instalación FAmily Readness (Army-FRG, Programa de Defensoría del Pueblo de la Marina, AirForce-Key Spouses), The Blog Brigade, entre otros. Personalmente estoy pensando en unirme a las Key Spouses, así que estoy investigando un poco. Me gusta esta publicación sobre por qué las esposas militares evitan los eventos militares, así que échale un vistazo.

Si quieres que escriba sobre un tema específico, házmelo saber en la sección de comentarios a continuación o en una de mis redes sociales.

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